Estepa ya huele a Navidad



Cuando el mercurio aún marca los 30 grados, la localidad sevillana de Estepa ya ha comenzado la tradicional campaña de fabricación de mantecados. Se espera que cerca de 22 toneladas de mantecados y polvorones salgan del municipio en los próximos meses, unas cifras que sitúan a Estepa a la cabeza de la producción de dulces navideños a nivel nacional. Con una población de 12.600 habitantes, esta industria genera 4.500 empleos durante los casi tres meses de campaña y una facturación de 70 millones de euros.

Las Indicaciones Protegidas del ‘Mantecado de Estepa’ y ‘Polvorón de Estepa’ pone en valor la excelencia y la tradición de estos productos, adquirida a lo largo de más de los 150 años que llevan fabricándose en el término municipal sevillano.

Con el objetivo de abrirse a nuevos mercados, en 2011 las fábricas comenzaron a modificar su tradicional receta para penetrar en los países árabes, donde la religión prohíbe comer cerdo. Por ello, han sustituido la habitual grasa animal por grasa vegetal, una iniciativa resultante del I+D+i del sector que les ha abierto las puertas del Norte de África, el Medio Oriente y la zona subsahariana. 



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Ángel Arana y Aurora Asensio son dos maestros de Educación Infantil de Bollullos de la Mitación, en Sevillla. En julio de 2017 iniciaron un viaje que les llevará, junto a sus tres hijos, por todos los rincones de América Latina en un autobús adaptado como biblioescuela. Es Meraki, el proyecto con el que pretenden incentivar la lectura infantil y conocer los proyectos de innovación educativa llevados a cabo en el subcontinente. La iniciativa ya cuenta con el apoyo de varias empresas andaluzas y ha recibido el certificado de Bien de Interés Educativo del Ministerio de Educación de Uruguay.

Antes de iniciar el viaje, la familia Meraki envió un contenedor con todos los libros donados y enseres personales a Buenos Aires, donde les esperaba el autobús que transformarían en biblioescuela. Después de casi dos meses en la capital argentina, aún no han conseguido partir debido a un error burocrático de la agencia contratada para enviar el material.

Para sufragar los gastos económicos que les han supuesto estos meses de retraso para iniciar el viaje a bordo de la biblioescuela rodante, la familia ha puesto en marcha una campaña de crowdfunding en la que invitan a participar a todas aquellas personas que “creen en un mundo más solidario, amable y empático, un mundo donde quepan muchos mundos, un mundo en el que los sueños se hacen realidad“. Una de las principales herramientas de financiación es el álbum bilingüe español / francés ‘¿Soñamos? / Est-ce que nous rêvons? ‘, escrito por Aurora e ilustrado por el reconocido autor Guridi. El plazo para realizar una aportación económica finaliza el 3 de octubre.



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El observatorio astronómico de Calar Alto (Almería), el mayor de Europa continental, ha firmado un acuerdo con la Universidad de Pekín para el desarrollo, desde el telescopio de 2.2 metros, de un estudio intensivo de los agujeros negros supermasivos situados en la región central de las galaxias. El proyecto, que empleará el 60% del tiempo del telescopio y se extenderá hasta finales de 2019 (con una posible renovación hasta 2021), situará al observatorio en la vanguardia del estudio de los núcleos activos de galaxias.

Los núcleos activos de galaxias pueden emitir de forma continuada más de cien veces la energía de todas las estrellas de la Vía Láctea. Su estructura consiste en un agujero negro, de hasta miles de millones de masas solares, rodeado de un disco de gas que lo alimenta y que, en su proceso de caída, libera gran cantidad de energía. Aunque se conocen y estudian desde hace décadas, los núcleos activos presentan numerosas cuestiones aún no resueltas, entre ellas el proceso físico de caída de material hacia el agujero negro o la relación entre la evolución del mismo y la de su galaxia anfitriona.

“La Universidad de Pekín se interesó en el observatorio de Calar Alto por la calidad de su cielo y de sus proyectos” -apunta Jesús Aceituno, director del observatorio-.”Calar Alto se ha especializado en la última década en el desarrollo de grandes sondeos astronómicos, como CALIFA o ALHAMBRA, que están siendo fundamentales para la astrofísica moderna”.

El Observatorio Astronómico de Calar Alto está situado en la Sierra de Los Filabres, norte de Almería, y es operado conjuntamente por el Instituto Max-Planck de Astronomía en Heidelberg, Alemania, y el Instituto de Astrofísica de Andalucía (CSIC) en Granada, España. Con el objetivo de dar a conocer sus instalaciones y acercar la ciencia que en él se realiza de forma amena y divulgativa, la empresa granadina Azimuth Spain gestiona visitas a este lugar privilegiado donde hace se ciencia puntera a nivel internacional.



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La capitalidad gastronómica de Huelva 2017 también llega a las páginas del prestigioso diario británico The Guardian. En su sección de viajes, el periodista Richard Mellor hace un repaso por los que, a su juicio, son los 10 mejores bares y restaurantes de la capital onubense: Acanthum, Pappi’s, Paco Moreno, Kalaka, Azabache, D’Altura, Gran Vía Uno, Guatiné, Puro Chup Chup y la calidad de los productos del Mercado del Carmen.

Bajo el título de ‘ Top 10 restaurants and tapas bars in Huelva, Spain‘ el diario británico asegura que Huelva es “sinónimo de grandes productos” que se pueden degustar en más de 200 restaurantes de esta “pequeña ciudad”. The Guardian es el tercer diario más vendido del Reino Unido con más de 35o.000 ejemplares diarios de media. Aprovechamos para recordar las historias de dos de los cocineros cuyos restaurantes han sido incluidos en la lista del periódico inglés.

Con 12 años, Xanty Elías lo tenía claro: sería cocinero. Dos décadas después, su restaurante, Acánthum, le ha dado su primera estrella Michelín. Xanty, formado en la Escuela de Hostelería de Islantilla, abrió en Huelva este establecimiento en 2011. “Una locura en aquel momento”, recuerda ahora. Acánthum comenzó a rodar en plena crisis económica apostando por una cocina de vanguardia no siempre bien entendida por el público. Hoy se sitúa en la élite de la gastronomía española.

Por su parte, Juan Martín empezó a trabajar como camarero con nueve años para ayudar a salir adelante a su familia. El tiempo hizo que acabara enamorándose del oficio. La Academia Andaluza de Gastronomía y Turismo ha premiado en 2016 a este restaurador por toda su trayectoria. Defensor a ultranza de las excelencias de la gastronomía onubense, Juan Martín, propietario del restaurante Azabache en Huelva capital, tiene un lema: “No nos creemos los mejores, pero sí intentamos ser los mejores cada día”.



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