Estepa ya huele a Navidad



Cuando el mercurio aún marca los 30 grados, la localidad sevillana de Estepa ya ha comenzado la tradicional campaña de fabricación de mantecados. Se espera que cerca de 22 toneladas de mantecados y polvorones salgan del municipio en los próximos meses, unas cifras que sitúan a Estepa a la cabeza de la producción de dulces navideños a nivel nacional. Con una población de 12.600 habitantes, esta industria genera 4.500 empleos durante los casi tres meses de campaña y una facturación de 70 millones de euros.

Las Indicaciones Protegidas del ‘Mantecado de Estepa’ y ‘Polvorón de Estepa’ pone en valor la excelencia y la tradición de estos productos, adquirida a lo largo de más de los 150 años que llevan fabricándose en el término municipal sevillano.

Con el objetivo de abrirse a nuevos mercados, en 2011 las fábricas comenzaron a modificar su tradicional receta para penetrar en los países árabes, donde la religión prohíbe comer cerdo. Por ello, han sustituido la habitual grasa animal por grasa vegetal, una iniciativa resultante del I+D+i del sector que les ha abierto las puertas del Norte de África, el Medio Oriente y la zona subsahariana. 



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La bienal del sabor andaluz



¿A qué sabe lo andaluz? Esta es la pregunta que, cada dos años, se hace el congreso Andalucía Sabor, la mayor cita profesional en torno a la gastronomía de la región. Del 25 al 27 de septiembre, el Palacio de Exposiciones y Congresos de Sevilla (Fibes) acoge este encuentro que reúne a profesionales de la industria alimentaria y la alta cocina andaluza.

Empresas expositoras y visitantes participan en un completo programa de actividades, compuesto de catas de aceite de oliva virgen extra, de jamón ibérico, maridajes entre vinos y gastronomía, concursos de corte de jamón, de tapas y de postres, etc. Asimismo, la singular cumbre gastronómica contará con algunos de los mejores chefs nacionales e internacionales.

Sin ir más lejos, la sexta edición del congreso reunirá un total de 23 estrellas Michelín. Entre ellas se encuentra Celia Jiménez, la primera mujer española en conseguir el preciado galardón para la cocina andaluza en 2006, cuando era jefa de cocina del restaurante ‘El Lago’ en Marbella (Málaga). Actualmente, regenta su propio restaurante en Córdoba y es la máxima responsable de la cocina de la Escuela de Hostelería de esta ciudad.



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La capitalidad gastronómica de Huelva 2017 también llega a las páginas del prestigioso diario británico The Guardian. En su sección de viajes, el periodista Richard Mellor hace un repaso por los que, a su juicio, son los 10 mejores bares y restaurantes de la capital onubense: Acanthum, Pappi’s, Paco Moreno, Kalaka, Azabache, D’Altura, Gran Vía Uno, Guatiné, Puro Chup Chup y la calidad de los productos del Mercado del Carmen.

Bajo el título de ‘ Top 10 restaurants and tapas bars in Huelva, Spain‘ el diario británico asegura que Huelva es “sinónimo de grandes productos” que se pueden degustar en más de 200 restaurantes de esta “pequeña ciudad”. The Guardian es el tercer diario más vendido del Reino Unido con más de 35o.000 ejemplares diarios de media. Aprovechamos para recordar las historias de dos de los cocineros cuyos restaurantes han sido incluidos en la lista del periódico inglés.

Con 12 años, Xanty Elías lo tenía claro: sería cocinero. Dos décadas después, su restaurante, Acánthum, le ha dado su primera estrella Michelín. Xanty, formado en la Escuela de Hostelería de Islantilla, abrió en Huelva este establecimiento en 2011. “Una locura en aquel momento”, recuerda ahora. Acánthum comenzó a rodar en plena crisis económica apostando por una cocina de vanguardia no siempre bien entendida por el público. Hoy se sitúa en la élite de la gastronomía española.

Por su parte, Juan Martín empezó a trabajar como camarero con nueve años para ayudar a salir adelante a su familia. El tiempo hizo que acabara enamorándose del oficio. La Academia Andaluza de Gastronomía y Turismo ha premiado en 2016 a este restaurador por toda su trayectoria. Defensor a ultranza de las excelencias de la gastronomía onubense, Juan Martín, propietario del restaurante Azabache en Huelva capital, tiene un lema: “No nos creemos los mejores, pero sí intentamos ser los mejores cada día”.



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El mejor bocadillo gourmet de España tiene firma malagueña



Si el cocinero revelación de Madrid Fusión es el jiennense Jesús Moral y el mejor cocinero de Europa es el gaditano Ángel León con su sopa bioluminiscente, en el tema de bocadillos también manda una andaluza. Una malagueña para ser más exactos. Raquel García, de la Escuela de Hostelería de Benahavís, está tras el mejor bocadillo de autor de Madrid Fusión 2017. Y no con cualquier receta, sino con una reinvención del tradicional bocata de calamares.

bocadillo

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